Datos increíbles que nunca te contaron sobre los chiles

Conoce las propiedades, beneficios y usos medicinales del chile y su principal compuesto: la capsaicina.

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Martes, 27 marzo, 2012 - 2:34 pm
Chiles: beneficios para la salud

Chiles: beneficios para la salud

 

Origen de la planta de chile

La planta de chile es miembro de la familia Capsicum, descendiente de más de veinte especies silvestres de América tropical y subtropical, que originalmente se encuentraron en Bolivia, Mesoamérica y Amazonia. Todos los chiles pueden tener en su origen una única fuente, que algunos expertos creen que se encuentra en Bolivia.

La planta de Chile es un arbusto perenne que suele crecer hasta 12 pulgadas, tiene hojas de color verde oscuro y pequeñas flores blancas o moradas. Sus frutos (chiles) son de diverso tamaño, color y picante.

Casi todos los chiles son de color verde cuando están inmaduros, y de color rojo, naranja o amarillo cuando están maduros.

Su coloración se debe a la presencia de un carotenoide rojo conocido como capsantina.

Variedades y tabla de picante de los chiles

La variedad cayena es larga y delgada. La variedad cherry se parece a un tomate pequeño. La variedad jalapeño es suave y con bulbo.

El calor o picante de los chiles se mide según la escala Scoville, en múltiplos de 100 unidades.

En 1912, el farmacólogo Wilbur Scoville (1865-1942), cuestionó la forma de determinar los niveles de calor de los chiles y desarrolló la primera aproximación de laboratorio utilizada para medir su sabor fuerte.  Se llama prueba organoléptica Scoville y consiste en lo siguiente: un individuo degusta una muestra de chile y se evalúa la cantidad de partes de agua con azúcar que se necesitan para neutralizar el calor del chile. El resultado se mide en Unidades de Calor Scoville.

Según la tabla Scoville el picante o calor de los chiles se divide en las siguientes categorías:

  • Leve: de 0 a 5000 SHU
  • Medio: de 5.000 a 20.000 SHU
  • Caliente: de 20.000 a 70.000 SHU
  • Extremo: de 70.000 a 30.000 SHU

Variedades de chile y su picor

Variedades y calor según la tabla Scoville (Unidades de Calor Scoville (SHU):

  • Pimiento morrón, pimentón: 0
  • Pepperoncino: 10
  • Chiles verdes enlatados, cherry, pimentón picante: 100-500
  • Chile en polvo, salsa Tabasco, pimiento verde: 500-1000
  • Cascabel, poblano: 1500-2500
  • Cayena, jalapeño: 2500-5000
  • Ají amarillo, chipotle, serrano, habanero: 5000-15000
  • Dundicut Pakistán, piquín, tailandés prik Khee Nu: 30000-50000
  • Chiltepín, rocoto, santaka: 50000-100000
  • Red Savina Habanero: 570000
  • Capsaicina pura: 16000000

¿Que son los capsaicinoides?

Las sustancias que hacen a los chiles calientes son un grupo de oleorresinas naturales llamadas capsaicinoides. De estos compuestos el más caliente es la capsaicina.

La sensación de ardor producida por los capsaicinoides es fisiológicamente similar a la sensación de ardor causada por el calor o el fuego.

Los capsaicinoides abren las membranas celulares y permiten que los iones de calcio inunden las células. Este mismo proceso ocurre cuando las células están expuestas a un calor excesivo.

Usos actuales del chile en medicina

La capsaicina se utiliza actualmente en pomadas para aliviar el dolor de la neuralgia periférica causada por la culebrilla. Se puede utilizar en concentraciones de entre 0,025% y 0,075%.

La capsaicina también se puede usar como una crema para el alivio temporal de dolores menores y dolores en las articulaciones asociados con artritis, dolor de espalda simple y esguinces.

La capsaicina se deja actuar sobre la piel hasta que el paciente comienza a sentir calor, momento en el que se retira rápidamente.

La capsaicina también está disponible en grandes vendajes que se pueden aplicar sobre la piel.

Fuente: Medicine Hunter; US pharmacist.
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